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La fontaine du cloître de l'abbatiale de Saint-Denis. Programme iconographique et contexte de création

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Published in Revue de l'art. 2016, vol. 1, no. 191, p. 27-39
Abstract The fountain of the closter of the Abbey of Saint Denis, achieved at the end of the 12th century, remains unknown and its iconographical program continues to be completely enigmatic as it is unique for the medieval period. This article proposes to address this object in order to attempt to determine the reasons that led its sponsor to juxtapose the Vices, the Antique divinities and heroes, the elements, as well as animal fables around the perimeter of the basin, by determining the possible literary sources. It equally traces the historical trail of the fountain with the aid of ancient references, some of which unpublished. The results lead to the supposition of a commission by Hugues V de Foucault around 1193, who, by reference to texts essentially written in the 12th century in Anglo-Normand circles, elaborated a moralizing program around the Vices and the Virtues, intended for the monks of his abbey. Moreover, the publication of old photographic quality of the sculptural execution and makes up for the poor state of its current preservation. La vasque du cloître de l’abbatiale de Saint-Denis, réalisée à la fin du XIIe siècle, reste méconnue et son programme iconographique demeure totalement énigmatique, car unique pour la période médiévale. Cet article propose ainsi d’aborder cet objet pour tenter de déterminer les raisons qui poussèrent le commanditaire à juxtaposer des vices, des divinités et des héros antiques, des éléments naturels ainsi que des animaux des fables sur le pourtour de la vasque en déterminant les sources littéraires possibles. Il retrace également le parcours historique de la fontaine à l’aide des mentions anciennes, dont certaines sont inédites. Les résultats amènent à supposer une commande par Hugues V de Foucault vers 1193, qui, par le recours à des textes essentiellement rédigés au XIIe siècle dans le milieu anglo-normand, élabore une programme moralisant autour des vices et des vertus à l’intention des moines de son abbaye. De plus, la publication d’un matériel photographique ancien permet de mettre en avant la qualité exceptionnelle de l’exécution sculptée en palliant à son mauvais état de conservation actuel.
Keywords Sculpture médiévaleAbbatiale de Saint-DenisIconographie médiévaleLittérature latine
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TERRIER ALIFERIS, Laurence. La fontaine du cloître de l'abbatiale de Saint-Denis. Programme iconographique et contexte de création. In: Revue de l'art, 2016, vol. 1, n° 191, p. 27-39. https://archive-ouverte.unige.ch/unige:93200

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Deposited on : 2017-04-06

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