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« De petites considérations doivent-elles arrêter lorsqu’il s’agit d’un grand bien général ? » : l'inoculation à Genève au XVIIIe siècle

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Published in Bulletin Canadien d'Histoire de la Médecine. 2004, vol. 21, no. 1, p. 103-120
Abstract Lors de son introduction en Europe au XVIIIe siècle, l'inoculation variolique, présentée par ses défenseurs comme un chef-d' œuvre de rationalité éclairée, a fait l'objet de débats philosophiques, médicaux et théologiques passionnés. L’histoire de l'inoculation touche à la fois à la santé publique, à l'ex­périence individuelle et familiale et aux progrès de la médecine. Trop jeune pour laisser des traces directes, l'enfant représente une figure centrale mais absente de cette histoire. En se focalisant essentiellement sur le cas de Genève, cet article montre d'abord quel est, de l'avis des médecins, l'âge théorique idéal pour être inoculé. Puis il s'intéresse aux inoculateurs qui hésitent à opérer un enfant de constitution faible, par crainte de la publicité négative que représenterait un échec. Il présente ensuite deux contextes de réception de l'inoculation par le profane: les initiatives publiques genevoises en matière d'inoculation et le cas d'un drame familial après l'échec d'une inoculation. Le but de cet article est donc 1) de faire le point sur la chronologie et les aspects sociaux de l'histoire de l'inoculation à Genève; 2) de montrer que la réputation d'un médecin-inoculateur est un paramètre fondamental dans la détermination du choix des parents; et 3) de s'interroger sur ce que l'inoculation peut nous apprendre sur la perception de l'enfance sous l'Ancien Régime.
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Structures
Research group Histoire, littérature et médecine (784)
Citation
(ISO format)
WENGER, Alexandre Charles. « De petites considérations doivent-elles arrêter lorsqu’il s’agit d’un grand bien général ? » : l'inoculation à Genève au XVIIIe siècle. In: Bulletin Canadien d'Histoire de la Médecine, 2004, vol. 21, n° 1, p. 103-120. https://archive-ouverte.unige.ch/unige:85128

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Deposited on : 2016-07-11

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