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Conceptualiser le territoire

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Published in Historiens et Géographes. 2008, no. 403, p. 57-68
Abstract L'usage social du mot « territoire » tend à proliférer sur fond de mondialisation. La géographie francophone fait aussi un usage immodéré de la notion. Paradoxe apparent qui propulse les territoires contemporains dans le collimateur de ses détracteurs qui y voient un objet obsolète (produit de la modernité et relégué par une postmodernité déterritorialisante), réducteur (qui ne permet pas de saisir la dimension mobile des rapports à l'espace) et mystifiant (qui occulte les véritables enjeux sociaux et participe du démantèlement de l'État providence). Ces critiques appellent davantage une conceptualisation du terme que son abandon, tant la complexité territoriale est une donnée de la postmodernité. La perspective de l'abandon n'est d'ailleurs pas d'actualité puisque les usages vont actuellement du mot-valise, synonyme d'aire ou d'espace, à la notion spécifique en géopolitique, synonyme d'extension bornée de la souveraineté étatique. Entre ces pôles extensifs et restrictifs de l'usage de la notion, géographies culturelles et politiques convergent sur le caractère nécessairement construit de l'objet territoire. Des contradictions subsistent cependant au sein de ces approches constructivistes et les pistes les plus fécondes pour leur dépassement se trouvent du côté de l'intelligence des idéologies et des configurations territoriales. Des propositions sont ainsi émises pour rendre le concept opératoire sur un plan politique : il s'agit notamment de distinguer clairement le terme de celui de zone ou d'espace d'affectation.
Abstract The social use of the term “territory” has tended to proliferate in the context of globalization. French-speaking geography has also indulged an immoderate use of the concept. The apparent paradox has made the contemporary notion of territory the target of detractors who see it as something obsolete (a product of modernity now superseded by a de-territorializing postmodernity), too reductive (not allowing for a grasp of the mobile aspect of spatial relationships), and mystifying (masking the true social issues, further dismantling the welfare state). These criticisms suggest that the term should be re-conceptualized rather than dropped, given that territorial complexity is a given of postmodernism. Nor dropping the term is likely to happen anytime soon, since usage currently ranges from a buzzword synonymous with region or area to a specifically geopolitical notion based on the delimited extension of state sovereignty. Between the extensive and restrictive uses of the concept, cultural and political geographies converge on the necessarily “constructed” nature of the territorial object. Contradictions nevertheless remain between these constructivist approaches; the most promising paths for overcoming them call for a clear grasp of territorial configurations and ideologies. Proposals are thus offered here for rendering the concept functional on a political level, notably by making a clear distinction between the concepts of territory and zone.
Keywords TerritoireTerritoryTerritorialityTerritorialitéZoneTerritorialisationTerritorializationConstructivism
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Structures
Research group Pôle/Institut Gouvernance de l'environnement et développement territorial (PI-GEDT)
Citation
(ISO format)
GIRAUT, Frédéric. Conceptualiser le territoire. In: Historiens et Géographes, 2008, n° 403, p. 57-68. https://archive-ouverte.unige.ch/unige:2051

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Deposited on : 2009-06-16

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