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Le sommeil et les significations de la nuit dans la grande vieillesse

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Published in Gérontologie et société. 2006, no. 116, p. 25-44
Abstract Les auteurs explorent le rapport que des personnes très âgées entretiennent avec la nuit à partir des données réunies dans le cadre de l'étude Swilso-o (Swiss Interdisciplinary Longitudinal Study on the Oldest Old). Contrairement à une idée largement répandue, la moitié des vieillards vivant à domicile déclarent jouir d'un bon sommeil, et cela sans prendre ni calmant ni somnifère. Il n'en va pas de même en institution. Les récits recueillis mettent en lumière que, lorsque la nuit est évoquée, celle-ci est le plus souvent le lieu de menaces: risques réels, réminiscences pénibles ou fantasmes. Certains lui confèrent pourtant une signification positive: moment privilégié de la conscience, occasion de se réconcilier avec son passé. Quand elle est associée à la mort – sa propre mort ou celle d'un proche – il s'agit de la bonne mort, de la mort sereine. L'expérience nocturne des vieillards reflète bien le statut anthropologique de la nuit: elle est avant tout le royaume du sauvage et des dangers, mais aussi, pour certains, le lieu de la réconciliation avec sa vie et du grand repos.
Abstract This study is based on a ten-year follow-up of the Swiss Interdisciplinary Longitudinal Study on the Oldest-Old (SWILSO-O). We explore the relationship that very old people have with the night. Contrary to what one might expect, half of the elderly living at home declare having no sleep trouble. The situation of elderly people living in a nursing home is less positive. The narratives reveal that the night is most often the place of threats – real risks, painful memories or even negative fantasies. Nevertheless, some old people attribute a positive meaning to the night. When the night is associated with death – either one's own or that of a close person – death is conceived as serene and peaceful. The night experience of the elderly reflects the anthropological status of the night, that of a kingdom of savage and dangers, but also, for some, a place of reconciliation with their own life.
Keywords DouleurGrande vieillesseNuitOctogénaireSommeilSwilsoo
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HENCHOZ, Karine, LALIVE D'EPINAY, Christian. Le sommeil et les significations de la nuit dans la grande vieillesse. In: Gérontologie et société, 2006, n° 116, p. 25-44. https://archive-ouverte.unige.ch/unige:1598

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Deposited on : 2009-05-13

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