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La recherche en sociologie et psychosociologie de l'âge et de la vieillesse: un survol

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Published in Gérontologie et société. 1996, no. 79, p. 155-174
Abstract Dans ce survol, on s'efforce de dégager le fil qui conduit du courant développementaliste aux actuels travaux sur le parcours de vie. Après un rappel des premières théories, trois moments ou repères sont mis en évidence. Au début des années 70, l'élaboration de la «théorie de la stratification selon l'âge» est une première contribution de marque de la gérontologie sociale à l'interprétation des sociétés postindustrielles. Dans la même période et de manière concomitante, l'interrogation méthodologique sur l'âge comme indicateur ou «variable indépendante» débouche sur une clarification conceptuelle, l'élaboration de divers dessins de recherches empiriques et la mise au point de techniques d'analyse. Enfin, au cours des années 80, sous l'impulsion de chercheurs souvent européens, les notions tant de cycle de vie que de stratification selon l'âge sont repensées à partir de l'étude sociohistorique du parcours de vie. Cet article ménage une place à la constellation assez chaotique des travaux qui, faisant la part belle aux méthodes qualitatives, rappellent les enjeux du sens et souvent explorent des situations en les saisissant comme des totalités. Dans la dernière partie, l'examen de la contribution européenne et francophone est l'occasion d'un contrepoint avec la situation nord-américaine et de poser une hypothèse sur une conséquence de l'héritage durkheimien.
Abstract This paper attemps to trace the thread leading from the developmentalist schoool to present-day work on the life course. After a reminder of the early theories, it highlights three stages or landmarks. At the beginning of the seventies, formulation of the theory of age stratification was social gerontology's first major contribution to the understanding of post-industrial societies. Concomitantly, the methodological examination of age as an indicator or "independent variable" led to the clarification of concepts, the definition of various empirical research paths and the refinement of analytical techniques. Finally, during the eighties, under the impetus of mostly European research workers, the notions of life cycle and age stratification were reconsidered on the basis of a socio-historical approach. This article also encompasses the somewhat chaotic amount of qualitative researches, which pinpoints the importance of the symbolical reality (meaning) and often explores situations from a holistic point of view. In the last part, a discussion of the European and French-speaking contribution provides the opportunity for a comparison with the situation in North America and for a hypothesis on one consequence of the Durkheimian heritage on French sociology.
Keywords AgeParcours de viePsychologieSociologieVieillesseVieillissement
Stable URL https://archive-ouverte.unige.ch/unige:1497
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Deposited on : 2009-05-13

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