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Title

The "dating" of the Tinière trench by A. Morlot in 1856-1866: one of the first attempts of absolute dating in archeology and quaternary geology

Authors
Published in Evin, Jacques. 14C et archéologie: 3ème congrès international = 14C and archaeology : 3rd international symposium. Lyon - 6-10 avril 1998 - Paris: Société préhistorique française. 1999, p. 105-111
Collection Mémoires de la Société préhistorique française; 26
Abstract Entre 1856 et 1866, la construction de la ligne de chemin de fer du Simplon entraîna le creusement d'une profonde tranchée à travers le cône de déjection de la Tinière, à Villeneuve, à l'extrémité amont du lac Léman. La tranchée mit au jour trois couches archéologiques remarquablement parallèles à la surface du cône, et attribuées respectivement à la période romaine, à la fin de l'Âge du Bronze et au Néolithique. Partant de l'épaisseur de sédiments accumulés sur la couche romaine d'âge connu et du parallélisme parfait des couches, le géologue et archéologue A. Morlot a calculé l'âge des couches du Bronze et du Néolithique, pour lesquelles il obtient des valeurs respectives de 3 à 4000 ans et de 5 à 7000 ans, et de 10000 ans environ pour le cône holocène entier. Ces estimations représentent une des toutes premières tentatives de datation absolue, tant en archéologie préhistorique qu'en géologie du Quaternaire, et elles eurent un large retentissement. Près de 140 ans plus tard, les connaissances accumulées sur l'âge des périodes archéologiques montrent que les estimations de Morlot sont remarquablement justes malgré la méthode utilisée. Des vérifications archéologiques, une meilleure connaissance du contexte sédimentologique et une datation 14C montrent que ces résultats ont été obtenus sur la base de données en partie erronées.
Keywords Science historyAbsolute datingSedimentation ratesHistoire des sciencesDatation absolueTaux de sedimentation
Identifiers
ISBN: 2913745024
Note Revue d'archéométrie ; supplément 1999
Full text
Proceedings chapter (Published version) (4.9 MB) - document accessible for UNIGE members only Limited access to UNIGE
Structures
Research group Laboratory of Prehistoric Archeology and Anthropology
Citation
(ISO format)
SCHOENEICH, Philippe, CORBOUD, Pierre. The "dating" of the Tinière trench by A. Morlot in 1856-1866: one of the first attempts of absolute dating in archeology and quaternary geology. In: Evin, Jacques (Ed.). 14C et archéologie: 3ème congrès international = 14C and archaeology : 3rd international symposium. Lyon. Paris : Société préhistorique française, 1999. p. 105-111. (Mémoires de la Société préhistorique française; 26) https://archive-ouverte.unige.ch/unige:116676

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Deposited on : 2019-04-26

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