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Genève, tout nouveau canton suisse, amène en hommage à Dame Helvétie, le rêve d'une "mine de goudron"

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Published in Bulletin de la Société d'histoire et d'archéologie de Genève. 2015, vol. 44, p. 60-67
Abstract Par l’analyse de cartes géographiques du XIXe siècle, nous avons retrouvé dans la région du village de Dardagny, canton de Genève, Suisse, l’emplacement d’une « mine de goudron » et d’un puits de mine, appelé puits Tessier à l’époque, foncé dans la Molasse tertiaire. La bathymétrie de ce puits maintenant noyé a été levée et révèle une profondeur minimum de 8m. D’autres cartes prouvent que des exploitations artisanales de bitume avaient été ouvertes dans la même formation affleurant à proximité, sur les rives de la petite rivière de la Roulavaz. En effet, le terme de « grotte » figure plusieurs fois sur ces cartes, mais il faut le comprendre comme « galerie », les grottes naturelles étant inexistantes dans la Molasse. Enfin, il est remarquable de noter que dans le ruisseau voisin, le Punais, des montées de bitume sont encore visibles de nos jours, près de 200 ans après les premières recherches de « goudron » dans la région. Mais la production annuelle, 5 à 6 litres, ne devrait pas trop inquiéter les pays du Golfe… ! - The terms « mine de goudron » (=bitumen mine) appear on an early 19th century map of the Dardagny region, a village of the canton of Geneva, Switzerland. We were able to localize that mine shaft, whose operating name was “puits Tessier”, opened in the tertiary Molasse sandstone formation. The bathymetry of the small pond resulting from the drowned shaft, reveals a minimum depth of 8m. Other regional maps point to even older artisanal bitumen exploitations in the vicinity of “puits Tessier” that were opened in the cliffs of the same formation along the Roulavaz river. On these ancient maps, the word “grotte” appears several times, not to be understood as cave, which cannot be found in such a geological setting, but instead as “gallery”. At present, small amounts of bitumen still appear at the water surface of a nearby ditch, as it did since nearly 200 years after the first researches. With a yearly production of 5 to 6 liters, the Gulf countries do not need to worry…!
Keywords BitumePétroleMine historiqueMolasseDardagnyRoulavazGenèveBitumenOilHistorical mineSandstoneGeneva
Note article paru en décembre 2017
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SESIANO, Jean. Genève, tout nouveau canton suisse, amène en hommage à Dame Helvétie, le rêve d'une "mine de goudron". In: Bulletin de la Société d'histoire et d'archéologie de Genève, 2015, vol. 44, p. 60-67. https://archive-ouverte.unige.ch/unige:101828

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Deposited on : 2018-01-31

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