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Romulus et Rémus, la louve et la prostituée

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Published in Anthropozoologica. 2017, vol. 52, no. 1, p. 45-51
Abstract Que pensait un Romain ou un voyageur étranger quand il voyait la statue de la louve allaitant Romulus et Rémus ? Pourquoi la louve est-elle plus présente que la mère des jumeaux, Rhéa Silvia, dans l’iconographie et dans la littérature antique ? En essayant de répondre à ces questions, nous étudierons le mythe le plus connu d’humains allaités par un animal. À travers les textes qui décrivent cet épisode, nous voulons comprendre ce que signifie être allaité par un animal sauvage qui, certes, appartient au domaine du dieu Mars, mais qui cependant n’est pas associé à un imaginaire complètement positif. En effet, « louve » désigne aussi la prostituée, à cause de son avidité supposée. La louve est donc un symbole des origines humbles et sordides, à partir desquelles l’Vrbs a su tout de même s’élever jusqu’à la grandeur de l’époque augustéenne. Elle est également, de par son rapprochement avec les basses couches de la population (bergers et prostituées), un symbole de la légitimation du mélange social et ethnique propre à ville de Rome. Romulus and Remus, the she-wolf and the prostitute. What did a Roman or a foreigner traveller think when seeing the statue of the she-wolf breastfeeding Romulus and Remus? Why is the she-wolf more present than the mother of the twins, Rhea Silvia, in the iconography and in the classical literature? While trying to answer these questions we will study the most well-known myth of humans who were breastfed by an animal. Through the texts which describe this episode we will try to understand what means being breast-fed by a wild animal which certainly belongs to the domain of the god Mars, but which however is not associated with a completely positive imagination. In fact, the epithet « she-wolves » designed also the prostitutes because of their alleged greed. The she-wolf is the very symbol of the humble and sordid origins from which the Vrbs has risen to the splendour of Augustan time. By its links to the population’s low classes – shepherds and prostitutes – she is also a legitimation symbol of the social and ethnic mixing, typical of the city of Rome.
Keywords Allaitement humainAnimauxRomulusRémusEnfanceMythe animalHéros nourriceLouve
Identifiers
Note In: F. Arena , Y. Foehr-Janssens, I. Papaikonomou et F. Prescendi (éds), Allaitement entre humains et animaux: représentations et pratiques de l’Antiquité à aujourd’hui.
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PRESCENDI MORRESI, Francesca. Romulus et Rémus, la louve et la prostituée. In: Anthropozoologica, 2017, vol. 52, n° 1, p. 45-51. https://archive-ouverte.unige.ch/unige:100414

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Deposited on : 2017-12-15

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