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Ravished Armenia (1919) au regard de Walter Benjamin. Réflexions autour d’un film-épreuve

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Published in Sagarra, Catalina. Génocides. Une mémoire en partage. Québec: Presses universitaires de Laval (PUL). 2015, p. 57-73
Abstract "Ravished Armenia", alternativement nommé "Auction of Souls", est un film unique en son genre, basé sur le récit testimonial de la jeune Aurora Mardiganian (de son vrai nom Archaluys Mardigian), survivante du génocide arménien et exilée aux États-Unis en 1917 à l’âge de seize ans. Ce film muet datant de 1919 est construit sur un scénario écrit par les éditeurs des mémoires d’Aurora. Produit par un pionnier du cinéma américain, pour l’organisation de bienfaisance American Committee for Armenian and Syrian Relief, le film est tourné en un temps record, doté d’un casting prestigieux, de décors hollywoodiens et de centaines de figurants. En tête d’affiche : Aurora, incarnant son propre personnage. Initialement présentée comme une œuvre cinématographique à visée caritative, "Ravished Armenia" est avant tout une super-production orchestrée de manière à créer un événement commercial dans lequel se noie le témoin initial, dépossédé de son récit. Les quelques images-vestiges (issues d'une seule bobine, les autres ayant mystérieusement disparu) de ce qui fut la première reconstitution cinématographique d’un génocide raconté par une revenante, offrent elles-mêmes un double témoignage : celui de la Catastrophe, par une mise en scène du corps-témoin d’Aurora Mardiganian, rescapée des massacres et jouant ici son propre rôle ; et celui de l’intérêt de l’approche benjaminienne de l’Histoire à l’âge de la reproductibilité technique et du cinéma comme possible mode d’éveil historique. Tout à la fois simulacre et révélation. Sévane Garibian
Identifiers
ISBN: 978-2-7637-2544-4
Note Version française de "Ravished Armenia (1919) : Bearing Witness in the Age of Mechanical Reproduction. Some Thoughts on a Film-Ordeal", in Joceline CHABOT et al., Mass Media and the Genocide of the Armenians : One Hundred Years of Uncertain Representation, Palgrave, Basingstoke, 2015, pp. 36-50.
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Book chapter (Published version) (2.3 MB) - document accessible for UNIGE members only Limited access to UNIGE
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GARIBIAN, Sévane. Ravished Armenia (1919) au regard de Walter Benjamin. Réflexions autour d’un film-épreuve. In: Sagarra, Catalina (Ed.). Génocides. Une mémoire en partage. Québec : Presses universitaires de Laval (PUL), 2015. p. 57-73. https://archive-ouverte.unige.ch/unige:78716

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Deposited on : 2015-12-16

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