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Définition théorique et interdisciplinaire de la fragilité

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Published in Médecine & Hygiène. 2003, no. 2459, p. 2253-2254
Abstract Cet article a pour objectif de donner une définition théorique et interdisciplinaire de la fragilité. La notion de fragilité a surtout été traitée dans la littérature médicale et physiologique et devient populaire aussi dans les sciences sociales. Il n'y a pas à ce jour de consensus sur la définition de fragilité. Néanmoins, plusieurs tentatives s'appuient sur la notion de diminution des réserves physiologiques au-dessous d'un certain seuil de fonctionnalité. De même, en psychologie et sociologie, le concept de ressource est fondamental pour comprendre l'ontogenèse dans une perspective de développement «lifespan» (par exemple, tout au long de la vie). Nous défendons ici l'idée selon laquelle toute tentative de définition doit considérer le caractère multidimensionnel de la fragilité ainsi que les changements de réserves et de ressources qui s'opèrent tout au long de la vie d'un individu. Ces changements, non nécessairement visibles, correspondent à un processus endogène, lent, et insidieux, nommé «fragilisation» ou sénescence. Ce processus est normal durant le vieillissement et peut mener à la fragilité chez les très âgés.
Abstract This article aims at providing a theoretical and interdisciplinary definition of the concept of frailty. This notion has largely been treated in the medical and physiological literature, but has in recent years gained much popularity in the social fields as well. Although there is a clear lack of consensus when defining the concept of frailty, many attempts focus on the notion of a decrease in physiological reserves below a certain functional threshold. Similarly, in psychology and sociology the concept of resources is fundamental for understanding the ontogenesis in a lifespan developmental perspective. We argue here that any attemps at defining frailty must consider its multidimensionality and the changing reserves and resources of the individual along his or her lifespan. Such changes in reserves and resources may last several years, go unnoticed, and mark an endogenous, slow, and insidious process referred to as fragilization or senescence. This process is normal during aging and may eventually result in the final state of frailty in very old adults.
Keywords FragilitéLifespanRéserveRessourceSwilsooVieillissement
Stable URL https://archive-ouverte.unige.ch/unige:1556
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Deposited on : 2009-05-13

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