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Well-Being and Frailty Process in Later Life: An Evaluation of the Effectiveness of Downward Social Comparison

Authors
Published in Revue suisse de sociologie. 2006, vol. 32, no. 3, p. 389-406
Abstract This article, which is based on a longitudinal study conducted with a cohort of octogenarians, examines downward social comparison and its effectiveness as an adjustment mechanism during the frailty process. First of all, a paradoxical stability of subjective well-being is to be observed; it remains stable over five years notwithstanding the general decline in health. Next, an analysis based on individual health trajectories reveals that downward social comparison is associated with the maintenance of a stable level of well-being, whereas, when it is not associated with well-being, the latter tends to vary.
Abstract Sur la base d'une étude longitudinale auprès d'une cohorte d'octogénaires, cet article porte sur la comparaison sociale descendante et son efficacité en tant que mécanisme d'adaptation au cours du processus de fragilisation. On observe d'abord une stabilité paradoxale du bien-être qui reste stable sur cinq ans malgré le déclin général de la santé. Une analyse en fonction des trajectoires individuelles de santé montre ensuite que la comparaison sociale descendante est associée au maintien d'un niveau de bien-être stable, alors que, lorsqu'elle n'est pas associée au bien-être, ce dernier tend à varier.
Abstract Ausgehend von einer Längsschnittstudie mit einer Kohorte alter Menschen (zwischen 80 und 89 Jahre alt), wird im Artikel der soziale Vergleichsprozess (nach unten) und seine Wirkung als Anpassungsmechanismus bei der Verschlechterung der Gesundheit besprochen. Beobachtet wird zunächst eine paradoxe Stabilität des Wohlbefindens, die trotz der allgemeinen Verschlechterung des Gesundheitszustandes während fünf Jahren beständig bleibt. Unter Berücksichtigung des individuellen Gesundheitsverlaufs zeigt die Untersuchung, dass der soziale Vergleichsprozess (nach unten) mit der Erhaltung eines stabilen Niveaus des Wohlbefindens in Verbindung gebracht werden kann. Wenn keine Verbindung zwischen dem sozialen Vergleichsprozess (nach unten) und dem Wohlbefinden besteht, verändert sich das letztere tendenziell.
Keywords Bien-êtreFragilitéGrande vieillesseSantéSwilsooTrajectoire
Stable URL http://archive-ouverte.unige.ch/unige:1605
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Deposited on : 2009-05-13

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